Enigma

16 octubre 2011

Enigma es el nombre de la m√°quina alemana que permitia transmitir mensajes secretos codificados en clave durante la 2¬™Guerra Mundial 1939-1945…

 

A primera vista puede parecer una simple máquina de escribir pero interiormente su complejidad de mecanismos la hacía parecerse al mejor reloj suizo. Pero bajo esta apariencia inofensiva se ocultaba un avanzadísmo invento que hacía indescifrable cualquier mensaje enviado, lo que dió no pocos quebraderos de cabeza a los ejércitos aliados, sobre todo al británico.

Su creaci√≥n es anterior a la 2¬™Guerra Mundial, m√°s concretamente en el a√Īo 1926 Alemania, cuando unos ingenieros emprendedores dise√Īaron un artefacto que enviaba mensajes cifrados ininteligibles, su creador es el Dr. Arthur Scherbius. Recordemos que en ese momento la producci√≥n alemana se encontraba vigilada bajo las rigidas normas del Tratado de Versalles con el que concluy√≥ la 1¬™Guerra Mundial en 1918 y que obligaba a Aleman√≠a a limitar bajo observaci√≥n cualquier producci√≥n militar. La c√ļpula dirigente alemana sent√≠a que estaba siendo vigilada por sus humillantes enemigos vencedores: brit√°nicos y franceses.Alemania consigui√≥ gracias a artefactos como Enigma una producci√≥n militar a escala general que pill√≥ a contrapi√© a todas las potencias extranjeras durante los primeros a√Īos de la expansi√≥n alemana (Anschluss) en 1938-39.

 

Ya comenzada la guerra se prepar√≥ una secreta producci√≥n en serie de Enigma que ir√≠a destinada a cada uno de los submarinos y barcos que sal√≠an a alta mar buscando v√≠ctimas de sus torpedos en las rutas de convoys inglesas en el Oc√©ano Atl√°ntico, Mediterr√°neo, etc. Su estrateg√≠a era sencilla siempre coordinada por radio codificado, cada submarino vigilaba su zona independientemente de los dem√°s y cuando uno localizaba una presa, informaba a la central de mando y desde all√≠ se enviaba un mensaje a todos los submarinos de la zona para que se agrupasen en ese punto y coordinasen el ataque siempre por la noche. Es lo que posteriormente se llamar√°: ¬ęmanada de lobos¬Ľ.

 

Enigma daba tanta seguridad a sus propietarios porque se consideraba un m√©todo indescifrable, adem√°s las claves se cambiaban cada 24 horas. Los mensajes codificados por Enigma eran escuchados por los brit√°nicos y su servicio secreto no daba con la respuesta a estos c√≥digos cifrados. Incluso se tuvo que crear una rama exclusiva dentro del servicio brit√°nico en Bletchley Park para intentar descifrarlos, llamando a grandes matem√°ticos, cript√≥grafos, ling√ľistas, ingenieros, maestros de ajedrez y expertos de los crucigramas y dirigidos por Alan Turing, quien supervis√≥ todo este trabajo. Pero sus resultados fueron lamentables, ante p√©rdidas y p√©rdidas de toneladas de barcos en alta mar.

 

El método Enigma fue por ello adaptado por los alemanes a todos los ejércitos de tierra, mar y aire; suministrándoles su correspondiente Enigma y Libro de claves.

 

Para los aliados la √ļnica soluci√≥n para evitar esta cont√≠nua sangr√≠a de barcos era hacerse con una m√°quina Enigma. La ten√≠an que obtener de un submarino alem√°n, por lo que el mando brit√°nico di√≥ aviso generalizado a corbetas y destructores para intentar capturar a toda costa un submarino alem√°n ¬ęvivo¬Ľ y poder ser resgistrado a fondo. Esta labor era bastante complicada frente a una amenaza que lleva torpedos invisibles de noche y es indetectable por el sonar en situaci√≥n de parado en el fondo marino.

 

El momento esperado lleg√≥ el 9 de Mayo de 1940, el objetivo es el submarino alem√°n U-110 en las aguas de Atl√°ntico Norte. El submarino comandado por Fritz Julius Lemp avist√≥ un convoy de barcos y lanz√≥ sus torpedos hundiendo a gran parte de los buques mercantes. Pero su error fue el no ocultarse al momento sino permanecer en superficie contemplando los efectos de su acci√≥n. Inesperadamente se present√≥ por un costado una corbeta brit√°nica que lo acos√≥ muy de cerca, pero aunque consigi√≥ sumergirse las cargas de profundidad lanzadas por la corbeta ocasionaron da√Īos irreparables en el submarino. A ella se uni√≥ un destructor que aceler√≥ su marcha al ver como aparec√≠a en la superficie el submarino herido, su intenci√≥n era embestirlo y pasar por encima de √©l. Pero recordando la ordenanza de capturar a toda costa un submarino alem√°n envi√≥ r√°fagas de ametralladora para hacer saber quien manda. El submarino fue evacuado pero en su interior los alemanes dejaron una bomba temporizada para autodestruir el sumergible. La bomba no explota y el registro brit√°nico permiti√≥ localizar una m√°quina Enigma intacta y su Libro de claves.

Esta captura se mantuvo en secreto por los británicos durante toda la guerra para no alarmar al servicio de investigación alemán.

Descubierto el secreto de Enigma, la efectividad de los submarinos se redujo alarmantemente para los alemanes por lo que en Febrero de 1942 se modificaron los códigos de Enigma. El servicio británico reaccionó y a partir de la máquina Enigma creó su máquina antídoto el ordenador más grande del mundo en ese momento llamado Colossus.

Un a√Īo despu√©s en Marzo de 1943 se introdujo una nueva m√°quina, Enigma M4. En vez de tener tres ruedas internas, √©sta ten√≠a cuatro. Los brit√°nicos consiguieron descifrar los nuevos mensajes en s√≥lo dos semanas, y la m√°quina Colossus fue sustitu√≠da y ampliada por The Bombe. La cual entr√≥ en funcionamiento el d√≠a D (Normand√≠a).

La guerra terminaría para Alemania en 1945 sin darse cuenta que sus mensajes eran descodificados por sus enemigos. La inteligencia secreta internacional fue fundamental para vencer al empuje nazi.

 

Funcionamiento:

El funcionamiento de Enigma es particularmente simple: esta equipada con un teclado para introducir mensajes, diferentes rotores para codificar y un panel de luz para los resultados.
Cuando se presiona una tecla en el tablero, se enciende una letra en el panel de luz. Haya 3 ruedas para codificar, llamadas ¬ęScrambler-Rotors¬Ľ (Rotores de codificaci√≥n), que conectan el tablero con el panel de luz.
Por ejemplo, con un sólo rotor, cuando se presiona B, la corriente pasa a través del rotor y  se enciende A en el panel de luz:

 

Para hacer la máquina más compleja, cuando se presiona una tecla, el rotor gira una tuerca. Después de presionar, se obtiene lo siguiente:

Dependiendo del modelo (M3 o M4), el sistema tiene 3 ó 4 rotores. El segundo y tercer rotor se mueven hacia una tuerca cuando el anterior ha realizado una vuelta completa. Hay también un panel de enchufes que mezclan las letras del alfabeto y un proyector que envía la corriente hacia los rotores antes de mostrar los resultados.

En total, para las máquinas Enigma equipadas con 26 letras, existen 17.576 combinaciones (26 x 26 x 26) relacionadas con la orientación de cada uno de los tres rotores, 6 combinaciones posibles relacionadas con el orden de los rotores y, por lo tanto, 100.391.791.500 conexiones posibles cuando se conectan los seis pares de letras del panel de enchufes: 12 letras elegidas sobre 26.

 

En la actualidad:

En 1995 una revista criptogr√°fica public√≥ tres mensajes encriptados por los alemanes que no se llegaron a descifrar durante la guerra, para ver si alguien era capaz de dar con su soluci√≥n. La respuesta acertada al primer mensaje lleg√≥ en Febrero del 2006 y al segundo en Marzo del 2006, el tercero al ser m√°s complejo aun queda por resolver.¬†Enlace a la noticia, del a√Īo 2006.

Actualmente la m√°quina Enigma en posesi√≥n brit√°nica es objeto de exposici√≥n. Fue robada facilmente en el a√Īo 2000 pero con la misma rapidez fue devuelta unas semanas m√°s tarde pero sin tres ruedas internas.
A finales de Marzo del 2006, la prensa especializada se hace eco de otra noticia: Los internautas ofrecen hasta 27.000 Euros por una de estas máquinas, fabricada en 1941, que había sido puesta a la venta desde Munich en la popular casa de subastas eBay por su propietario, quién la heredó de su abuelo, que a su vez la había adquirido al finalizar la II Guerra Mundial.

En Francia también se encuentran expuestas varias máquinas Enigma, como por ejemplo en el Museé de l`Armé, en los Inválidos de París, entre recuerdos del desembarco de Normandía.

 

Mensaje codificado por el Código Enigma:
¬ęNCZW VUSX PNYM INHZ XMQX SFWX WLKJ AHSH NMCO CCAK UQPM KCSM HKSE INJU SBLK IOSX CKUB HMLL XCSJ USRR DVKO HULX WCCB GVLI YXEO AHXR HKKF VDRE WEZL XOBA FGYU JQUK GRTV UKAM EURB VEKS UHHV OYHA BCJW MAKL FKLM YFVN RIZR VVRT KOFD ANJM OLBG FFLE OPRG TFLV RHOW OPBE KVWM UQFM PWPA RMFH AGKX IIBG¬Ľ
Descifrado y traducido:
¬ęForzados a sumergir durante ataque. Cargas profundas. √öltima posici√≥n enemiga 0830h AJ 9863, (curso) 220 grados, (velocidad) 8 nudos, (Estoy) siguiendo (al enemigo), (bar√≥metro) cae 14 mb, (viento) nor-nor-este, (fuerza) 4, visibilidad 10 (millas n√°uticas).¬Ľ

Película relacionada con Enigma: U-571:

U-571: <<La arrolladora maquinaria cinematogr√°fica Estadounidense entra en la historia como un elefante en una tienda de jarrones y roba el protagonismo hist√≥rico de esta proeza al ej√©rcito brit√°nico responsable documentado de esta haza√Īa en Mayo de 1940. Tergiversa la historia y otorga a un submarino americano la heroicidad del hecho, nada menos que 2 a√Īos m√°s tarde, en 1942.>>

Deja un comentario

(Acepto las Normas de uso del Blog).

-->