La guerra Anglo-Americana 1812-1815.

17 junio 2012

Apenas han transcurrido 200 a√Īos desde que en Espa√Īa se creara la primera Constituci√≥n Legislativa mientras las tropas napole√≥nicas que andaban por nuestro territorio acumulaban victorias y derrotas, pero al otro lado del Oc√©ano Atl√°ntico, el 18 de Junio de¬†1812, dio comienzo una guerra que dur√≥ casi 3 a√Īos y que forj√≥ la personalidad pol√≠tica de los Estados Unidos. Es la llamada ¬†“Guerra de 1812” que enfrent√≥ a los Estados Unidos contra el Imperio Brit√°nico (Reino Unido y la Canada brit√°nica).

Los ¬†brit√°nicos¬†recuerdan el a√Īo 1812 por ser el momento en el que Napole√≥n dirigi√≥ sus tropas hacia Rusia, por contra, evitan recordar el desagradable episodio sucedido en tierras americanas. Ya que para ellos lo importante fue el enfrentamiento contra la poderosa Francia que acab√≥ siendo arrollada por su propio desgaste y por la presi√≥n brit√°nica. No olvidemos el m√©rito que tuvo Gran Breta√Īa como potencia militar debido a la ¬†situaci√≥n en la que se desenvolvi√≥ durante todos estos a√Īos ya que es sumamente complicado mantener las posesiones territoriales con tantos frentes abiertos y teniendo en cuenta que sali√≥ victoriosa del 90% de las guerras en las que particip√≥. Recordemos por ello las guerras en las que particip√≥ el Imperio brit√°nico en el breve plazo de 20 a√Īos, desde 1800-1820.

 

En cambio para Canada 1812 es la guerra que confirmó la identidad canadiense y para los Estados Unidos es el momento en que se vieron por fin desligados del Imperio Británico y comenzaron a desarrollarse como Pais e Imperio propio independiente.

 

Causas de la guerra:
Recordemos que Estados Unidos ya hab√≠a conseguido su Independencia en la guerra de 1775-1783 donde se revelaron las 13 colonias americanas frente a los brit√°nicos. Tras ello, sin apenas haber transcurrido 30 a√Īos del ejercicio de autonom√≠a estadounidense. Se produjo un conflicto que traslad√≥ el miedo de nuevo al joven pa√≠s de barras y estrellas, que ve√≠a desde la distancia el conflicto napole√≥nico.
En 1812, los serios intentos británicos por crear un bloqueo marítimo económico al Imperio francés de Napoleón, llevaron a restringir duramente el comercio procedente de los Estados Unidos, país neutral durante este conflicto.
Los buques británicos detenian a numerosos barcos mercantes norteamericanos con el agravante que las tripulaciones estadounidenses estaban formadas mayoritariamente por subditos británicos desertores de la marina británica, Royal Navy; los cuales, tras su apresamiento, eran llevados a cárceles británicas si no eran ejecutados en la horca. Mientras en el parlamento británico se consideraba a James Madison (presidente en esos momentos de Estados Unidos) un activista pro-francés y con deseos violentos hacia los británicos. Podemos imaginar a ambos bandos con los ánimos demasiado caldeados en una tensión insoportable hasta que finalmente uno de ellos se atrevió a dar el primer paso.

Inicio de la guerra:
Estados Unidos por aclamación popular aprobada en el Congreso declara la guerra el 18 de Junio de 1812.
La de ahora no es una guerra directa contra la isla de Gran Breta√Īa, sino una forma de liberaci√≥n frente al ahogamiento brit√°nico, resultando en un ataque a la frontera canadiense que amenazaba la seguridad e independencia de su joven pa√≠s. Porque Canad√° pertenec√≠a en esos momentos al Imperio brit√°nico.
Curiosamente los nativos indios norteamericanos veían en los británicos una protección frente al avance arrollador estadounidense que avanzaba hacia el oeste. Este pensamiento se vió avivado con la batalla de Tippecanoe en 1811 donde las tropas americanas destruyeron un poblado indio (en la actual Indiana). Por lo que pasaron a defender la causa británica en Canadá.

 

En combate:
As√≠ Gran Breta√Īa entr√≥ en guerra pero con muy poco inter√©s. Sin apenas excedente de tropa para reforzar Canad√° que ser√≠a finalmente defendida por un pu√Īado de asiduos brit√°nicos en busca de gloria adem√°s de los nativos-indios americanos, junto a la milicia canadiense que defend√≠a su territorio.


En cambió, por mar, sí se empleó a fondo la Royal Navy imponiendo el mismo bloqueo económico devastador que había paralizado Francia lo que consiguió que en 1814 la economía americana se derrumbase. Las fragatas americanas sucumbían frente a los herederos de Nelson. De entre todos los enfrentamientos navales destaca la captura del HMS Shannon (Junio 1813) en Chesapeake; la captura del USS Essex en Chile (Febrero 1814); y la derrota del buque insignia americano USS President (Enero 1815). Con lo que la guerra en el mar se había perdido para los intereses estadounidenses, los puertos cerrados y el comercio en punto muerto.
A pesar de ello, los combates por tierra decantaron sutílmente la balanza hacia el otro lado.
En t√©rminos militares, la guerra de 1812 no fue apenas concluyente. Los Estados Unidos lograron algunas victorias notables como en el Lago Erie en Fort McHenry, y la destrucci√≥n de York of America,¬†la actual Toronto (Canada). Pero en 1814, la abdicaci√≥n de Napole√≥n en Abril de 1814 (Francia) permiti√≥ la llegada de un n√ļmero considerable de fuerzas brit√°nicas a territorio norteamericano. Con lo que se pretendi√≥ dar un excarmiento por la destrucci√≥n de la capital del alto Canad√° (Toronto), lanzando un asalto anfibio contra Washington que se vio ocupado por los brit√°nicos dejando a la Casa Blanca en llamas; sumado a las victorias en: la batalla de la Bah√≠a de Plattsburgh (New York) y la¬†Bah√≠a de Chesapeake (Virginia). El asalto brit√°nico en Baltimore (Sept-1814) fue a pique cuando los estadounidenses se defendieron con firmeza en Northpoint y resistieron el bombardeo naval de Fort McHenry, una acci√≥n que inspir√≥ a Francis Scott Key, creador del The Star Spangled Banner”¬†(mp3)¬† (himno nacional de EEUU desde 1933). ¬†Por ello los brit√°nicos dejaron la bah√≠a de Chesapeake para planear una ofensiva contra Nueva Orleans

Bandera original “The Star Spangled Banner” 1814.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En busca de la paz:
Las negociaciones comenzaron a tomar forma en Gante (B√©lgica) 1814, tras la derrota de Napole√≥n, aunque los brit√°nicos se estancaron a la espera de una victoriosa decisiva en el territorio norteamericano. La mayor√≠a de los brit√°nicos estaban molestos porque los Estados Unidos se hab√≠an convertido en un aliado involuntario de Napole√≥n. Finalmente viendo los resultados improductivos de la campa√Īa americana los comisionados firmaron un tratado el 24 de diciembre de 1814. En el que se acordaba un reestablecimiento de las fronteras tal cual estaban antes de la guerra, statu quo ante bellum paz, sin concesiones por ambas partes.


A pesar de estar el acuerdo firmado se produjo un hecho desafortunado por parte británica y esque, las fuerzas británicas bajo el mando de Eduard Pakenham asaltaron Nueva Orleans el 8 de enero de 1815, y fueron derrotados por el variopinto ejército de Andrew Jackson, un evento que contribuyó a engrandecer el sentimiento de triunfo en EEUU. Por lo que el Tratado de Gante fue ratificado por unanimidad en el Senado de los EEUU , seguida de grandes celebraciones por parte de toda la población.

Conclusión:
Las dos invasiones de Estados Unidos a Canad√° hab√≠an fallado. El Tratado de Gante en 1814, puso fin a la guerra,¬†Gran Breta√Īa sal√≠a como vencedora real del conflicto ya que reestablecia el territorio perdido canadiense, pero quien realmente gan√≥ la guerra fue Canad√° que con esta confirmaci√≥n de l√≠mites fronterizos di√≥ un gran paso hacia su asentamiento e independencia; y como no al vencedor moral que fue Estados Unidos al no perder ning√ļn territorio inicial frente a su rival consangu√≠neo brit√°nico. La nacionalidad estadounidense fue confirmada y se asegur√≥ un nuevo respeto por la naciente rep√ļblica entre las potencias europeas. Adem√°s este campo de batalla norteamericano ser√° el mejor abono para formar definitivamente el arte militar en Estados Unidos y hacer surgir de sus academias a los grandes generales que luego tomar√°n parte en la Guerra de Secesi√≥n a partir de 1861. Volviendo a 1812 las relaciones posteriores entre Gran Breta√Īa y Estados Unidos fueron inexistentes o profundamente angulosas, sirva de ejemplo el empe√Īo estadounidense con el que fortific√≥ toda la costa Este previniendo una futura invasi√≥n inglesa hasta el a√Īo 1890, durante nada menos que 75 a√Īos. Estas condiciones variaron positivamente y de forma exponencial durante las dos guerras mundiales posteriores en las que ambas potencias se apoyaron como u√Īa y carne…, pero eso ser√° otro episodio.

Uniformes de las tropas de EEUU durante los a√Īos 1812-1815:

N¬ļ1.- Private, 16th ¬†US Infantry Regiment, 1812.
N¬ļ2.- Musician, US Foot Artillery, 1812.
N¬ļ3.- Private, 4th Rifle Regiment, 1814.

N¬ļ1.- Sergeant,The US Regiment of Ligt Artillery, 1812.
N¬ļ2.- Corporal,Pioneers, 25th Infanteria Regiment, 1814.
N¬ļ3.- Sergeant,22nd US Infantry Regiment, 1813.

N¬ļ1.- Lieutentant,Baltimore United Volunters, 1814.
N¬ļ2.- Private Rifle Company,Legionary Corps, Mlitia of the Territory of Michigan.
N¬ļ3.- Mayor General, US Army, 1813.

N¬ļ1.- Private 5th US Infantry Regiment, 1815.
N¬ļ2.- Private, US Regiment of Light Dragoons, 1814.
N¬ļ3.- Master Workman, US Corps of Artificiers, 1814.

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